实验室研制致命流感病毒

《我是传奇》等好莱坞灾难片中人造病毒让人类世界毁灭的情节,令人印象深刻,没有想到近期现实生活中也发生了科学家们在实验室中研制知名病毒的事例,如果这种病毒流传出来,人类将会遭受灭顶之灾。两项分别由荷兰伊拉兹马斯医学中心和威斯康辛大学的研究人员完成的科研成果,主要是在高致病性的H5N1禽流感病毒毒株基础上,通过基因改造技术制成新型病毒,这种病毒致病性强,而且传播速度也快。
H5N1禽流感疫情已经杀死了500人,其突然的蔓延引发了全世界范围内的恐慌全球大流行的可能。到目前为止,该病毒还不具有充分的传染性,造成全球大流行的威胁,病患并不能轻易地将自身病毒传染给健康人。然而近期在马耳他举行的有关流感的会议上,病毒学家RonFouchier发表了令人惊骇的消息:其研究组发现对病毒进行小小的基因调整(5个基因突变)将会使改造后的禽流感病毒在雪豹中更具传染性,而且更有效。而雪豹是一个研究病毒如何在人类中传播的标准动物标本,常常被在医学上用于流感病毒和其他呼吸道感染病理和毒理实验。事实上这项研究属于一项国际合作研究计划,这一计划的目的是彻底弄清禽流感病毒H5N1的机制,但是不少科学家们担心这种新型毒株,如果落入某些居心不良之人手中,将可能会被利用来发动生物恐怖袭击。因此大家认为这些成果不宜公布详细细节,目前论文报告正在接受美国国家生物安全科学咨询委员会(NSABB)的审查——尽管NSABB本身并没有权力阻止这些论文的发表,但是它可以要求各专业期刊拒绝其发表申请。
除此之外,这一会议还有另外一项倍受争议的成果:威斯康星大学的病毒学家YoshihiroKawaoka等人也获得了相似的成果,他们的论文都已递交到科研期刊,不过目前也收到了NSABB的审查。Fouchier的一些病毒变种的成果已经在《病毒》杂志上公布了,虽然存在危险性,但也有科学家认为这些研究对于医学领域具有重要价值,期刊可以发布删节后的版本。

原创文章,作者:EditorD,如若转载,请注明出处:http://zgdwbj.com/archives/2310

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