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动物福利及动物福利问题背后的科学

动物福利及动物福利问题背后的科学
——倡导与保障动物福利的科学依据

摘要:动物福利问题早在百年前就在国外受到关注,随着近些年养殖业在我国的进一步发展,动物福利问题也走入了国人的视野。因此,编译了加拿大圭尔夫大学的TinaM.Widowski博士的这篇文章,以助于我们进一步提高对动物福利问题的认识,加深对动物福利问题的了解,促进对动物福利问题作出科学的抉择,加强对动物福利的保护。
关键词:动物福利;猪
虽然人类关注动物福利(AnimalWelfare)问题已经有100多年的历史。但是,对于如何认识与对待动物福利问题,国内外一直存在着广泛的争议。特别是在我国等发展中国家,许多人的动物福利意识还相当淡薄,动物福利保护还比较滞后。在2009年加拿大班夫(Banff)国际猪肉研讨会上,加拿大圭尔夫大学的TinaM.Widowski博士的一篇文章,对发表的关于各年龄阶段猪动物福利最重要问题的研究成果进行了综述,并对有关的问题特别是动物福利是道德问题还是科学问题进行了阐述。TinaM.Widowski博士认为,对这些问题的了解可以有助于在动物福利领域的抉择。TinaM.Widowski博士的文章有助于提高人们对动物福利问题特别是有助于对动物福利问题及其背后科学的认识,加深对动物福利问题的了解,促进对动物福利问题作出科学的抉择,加强对动物福利的保护。
对动物福利作出抉择并非易事。它涉及到问题的考虑、事实的收集、选择的权衡以及对经济影响的计算。当面临抉择时,我们(人类)往往要求用科学为我们提供明确的答案,同样,对于动物福利,我们也需要有科学依据的抉择。科学可以给我们提供一种获取知识的经验性方法,使我们了解有关饲养或管理的各个方面会对猪的健康、生理或行为造成怎样的影响。
作出抉择的下一步是进行评估——结合当前所有的知识,权衡其重要性和按照动物福利进行解释(Fraser,2003)。这是一个道德价值和需求取得共识的步骤,是困难的一步。尤其是在一些比较复杂的动物福利问题上,例如母猪的饲养,即使是在科学界,完成这一步可能也是最困难的。
1对动物福利的不同观点可以导致不同的科学方法在过去的30年中,虽然动物福利科学已经发展成为一个相当完善的研究领域,但与其他动物科学学科相比,动物福利科学是独特的学科。与诸如遗传学或生殖生理学等学科的研究领域不同,虽然作为“动物福利”的术语本身并不能描述一种科学的概念,但却可以回答有关在动物生活中生活质量所产生的许多伦理问题(Duncan等,1997)。动物福利科学可以应用科学方法处理这些问题。
由于我们对生活质量的概念是由文化和个人价值观形成的,所以不同的人(包括科学家、兽医、生产者和消费者)往往用不同的方式界定动物福利。
随着时间的推移,动物福利科学不断发展,对动物福利的认识形成了三种相互重叠的观点:生物功能、感受良好和自然生活。这些不同的观点已经成为全世界衡量养猪业中各种动物福利问题的基础,并形成了在科学实验中衡量动物福利问题以及在实际情况下对动物福利问题进行评估的方式方法。
1.1生物功能
一种观点认为,动物福利反映了动物在生物意义上的功能。这意味着,动物应当被饲养在有良好的、能健康生长和繁殖的条件下。在这种条件下,动物很少表现生理或行为上的紊乱。这种观点涵盖了为动物提供许多基本的生活条件,如:充足的食物和饮水、舒适的温度、良好的空气质量、足够的空间以及有效的卫生保健。
用来衡量生物学功能的参数包括:生物终点(如疾病、损伤和死亡的发生率)、体况、生产力(如生长或产仔率)。这些参数有一些被用于进行饲养场的动物福利问题评估。在受控制的研究中,衡量应激反应如心率和激素水平(如皮质醇)以及衡量免疫功能通常被用作生物学功能的指标。
1.2感受良好
另一种看法是,动物福利反映了动物的感受应当是良好的。这意味着,在饲养和管理时应当防止动物发生不良的感受,如痛苦、恐惧和沮丧等,而且应当尽可能的促进动物有良好的感受,如快乐或满足。
虽然我们不能直接测量动物的感受,但是,现在已经研制和完善了各种各样的实验技术,使我们能够很好的测量某些动物的情绪。一些方法依赖于测量动物对某些事物的偏好或认识,观察动物是否非常努力的获得所发现的事物或对所找到的东西表示厌恶。使用的其他方法是观察动物的姿势或发出的叫声,这是使我们了解动物恐惧或痛苦的信号。例如,对仔猪的叫声进行仔细的分析表明,虽然所有受到限制的仔猪都会发出一定程度的叫声,但是,那些遭受疼痛的仔猪会发出声音较高的叫声(Weary等,1995),我们可以使用这些测定评估由于不同行为引起的疼痛。因为许多消极的情绪状态可能导致应激反应,所以在实验室研究中,行为方法常常与生理测定结合使用。
通常来说,通过实验室研究确定动物情感的指标,然后提出饲养或管理做法的建议。但有些参数(如叫声或姿势)虽然容易被有这方面知识的饲养人员所识别,并应用到日常管理中,却很难用于饲养场的动物福利评估方案。
1.3自然生活
关于动物福利的最后一个观点是,应当使动物能够过比较自然的生活,或保证动物能够从事动物种类所具有的自然行为方式。
根据这种观点,应当将动物置于可以表达其正常行为并且可以以不同程度表达其正常行为的条件下。这种观点的一些支持者提出,至少应当使所有的猪能够自由的行动并提供运动和进行社会交往的机会。而其他人认为,应当另外给猪提供可以用鼻子拱土和筑巢的空间与材料,或甚使猪的部分时间或全部时间可以在室外生活。
与动物生物功能和动物精神感受的动物福利观点比较,虽然评估自然生活的动物福利观点的科学方法不多,但是,研究在自然或半自然环境中的猪可以被用来确定什么是现代猪的自然行为——在相对封闭的饲养系统中,猪是如何组织其社会群体的,是如何安排其时间的,以及是如何表达其行为的。可以用这些研究得到的资料确定环境的哪些方面对猪可能是重要的,如筑巢的材料,然后再采用其他办法确定猪是否遇到了挫折或在没有其需求的环境时猪的应激激素增加。
2不同观点与方法的整合
对于所关注的大多数动物福利问题来说,不同观点之间至少有一些存在有不同程度的重叠。当指标来自不同的观点时可以产生相同的结论,更容易达成共识的解释。在生产力降低与其他指标一致时,这是特别准确的。因为为了减轻对动物福利问题的关注,有时还可能提出对经济影响的证据。例如,对生长育肥猪所允许地面空间大小的大部分建议是根据生产力的指标提出的(Gonyou等,2006)。但是,生产力并不总是与其他动物福利的指标相一致,例如,虽然一头跛腿的母猪在站立或行走时会感到疼痛,但是,却可以生产出数量大、身体健康并哺乳到断奶的仔猪。在许多方面,为了提高畜禽生产水平而进行的高强度遗传选择已经造成畜禽生产力与其他方面的生物适应性不相匹配。例如,为了维持高繁殖率而对繁殖母猪进行限饲,这种限饲使繁殖母猪长期处于饥饿状态。再例如,对生产猪进行的快速生长瘦肉的选择使生产猪更具有攻击性、更难于进行管理或更容易受到应激。不同观点之间的分歧,特别是在不同的科学指标发生冲突时,往往会导致对动物福利问题产生最大的争议。
3关于母猪限位栏的争论
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本文全文刊于本杂志2010年12月刊

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